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The Million Dollar Quartet

Un après-midi, je décide d’aller faire un tour avec ma fille dans un de ces magasins bazar déco fourre-tout… et je tombe sur une énorme pile de CD neufs à moins de 5 euros. Ma curiosité m’aura donné la chance de tomber sur un enregistrement du fameux Million Dollar Quartet dont une présentation s’impose sur Folie Vintage. La bande-son, d’assez mauvaise qualité, révèle toutefois une certaine authenticité dont on ne se lasse pas !

Million Dollar Quartet (Litt. « le quatuor à un million de dollars ») est le nom donné à la séance d’enregistrement qui réunit quatre grandes légendes du rock ‘n’ roll et de la musique country dans les studios Sun à Memphis le 4 décembre 1956 : Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins et Johnny Cash.

Ce jour là, Carl Perkins est en studio pour enregistrer les chansons Matchbox et Your True Love1. Ses deux frères Jay et Clayton l’accompagnent, ainsi que le jeune Jerry Lee Lewis au piano et W.S. Holland à la batterie. Le producteur Sam Phillips est derrière la console. Johnny Cash est également présent dans le studio quand le King décide de venir faire un tour dans son ancienne maison de disques. Les quatre chanteurs se retrouvent naturellement autour du piano pour improviser quelques airs traditionnels. Sam Phillips, qui flaire le bon coup, laisse les micros allumés. Il prévient également la presse locale qui se rue au studio pour écrire un article et prendre des photos. « Lorsque les garçons ont commencé à chanter, je me suis dit qu’il fallait absolument les enregistrer. J’ai demandé à Jack Clement (l’ingénieur du son) d’allumer la platine du magnétophone, même si personne n’avait un micro près de lui. »2.

Cette réunion fut baptisée The Million dollar quartet par le journaliste Bob Johnson dans son article paru le lendemain, en référence à la somme d’argent considérable que cet enregistrement aurait pu rapporter s’il avait été commercialisé. Cet enregistrement ne sera pourtant publié qu’après la mort d’Elvis. En raison de son caractère improvisé et informel, la qualité sonore de l’enregistrement est très inégale.

Les morceaux interprétés sont essentiellement des airs traditionnels américains, des gospels, des standards folk ou country, et quelques tubes du rock ‘n’ roll d’Elvis, Jerry Lee Lewis, Chuck Berry ou Little Richard.

En 2009, cet évènement a inspiré The Million Dollar Quartet, une comédie musicale montée par Eric Schaeffer sur la scène de l’Apollo Theater de Chicago, qui sera jouée sur les planches de Broadway en 20103.

Certains médias dirent que Johnny Cash avait quitté le studio au moment ou Sam Phillips commença l’enregistrement, mais Johnny Cash affirma dans son autobiographie de 1997 que l’on pouvait bien distinguer sa voix dans les chœurs, celui-ci chantant plus aigu que d’habitude.

Discographie : The Complete Million Dollar Quartet, 50th Anniversary Special Edition (enregistrement original remasterisé), Charly Records, 2006, 2CD

Source : Wikipédia

Aujourd’hui, revivez ces instants magiques avec Million Dollar Quartet Live, la formation live new generation qui ne tourne, à ma connaissance, et hélas, qu’aux States.
Plus d’infos : http://www.milliondollarquartetlive.com

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